Un consorcio cántabro compuesto por Sidenor Forgings & Castings, ASK Chemicals y el Centro Tecnológico CTC ha logrado desarrollar una nueva gama de ejes eólicos de altas prestaciones para el mercado offshore. Windshaft, término en inglés para eje de viento que da nombre al proyecto, establece las pautas para fabricar piezas de grandes dimensiones (6 – 8 MW) a un coste más competitivo. La ejecución industrial de este diseño, en el que CTC actúa como socio tecnológico, permitiría a la empresa siderúrgica abrir una nueva línea de negocio dirigida a un mercado de alto valor añadido.

Windshaft cuenta con la subvención de Sodercan (Sociedad para el Desarrollo Regional de Cantabria) dentro de la convocatoria de “Apoyo a proyectos de I+D en cooperación en Energías Renovables Marinas” del programa I+C=+C. La idea es dar respuesta a uno de los mayores retos que presenta actualmente la energía eólica offshore: la reducción de costes. En este sentido, el gran desafío pasa por incrementar el tamaño de los aerogeneradores, sin que disminuya el rendimiento de las piezas, y con un coste de fabricación competitivo.

El conocimiento del Centro Tecnológico CTC en el campo de la integridad estructural ha resultado determinante para que el proyecto cumpla con ambos requisitos. Tanto es así que los investigadores del centro tecnológico han realizado un análisis del ciclo de vida desde el punto de vista de la integridad estructural para garantizar que el nuevo diseño soportará con garantías las cargas inherentes a una turbina eólica. La experiencia de CTC en el campo de las energías renovables marinas, especialmente en iniciativas relacionadas con las estructuras offshore inteligentes, ha convertido al centro cántabro en un aliado tecnológico fundamental para el desarrollo de Windshaft.

Por su parte, Sidenor Forgings & Castings ha optimizado los parámetros requeridos en los procesos de fundición nodular para paliar las carencias mecánicas que habitualmente se producen en este tipo de operaciones. En este caso, alcanzar los espesores requeridos para este tipo de piezas ya supone un reto en sí mismo.

Por otro lado, el expertise de CTC se ha visto completado con una exhaustiva caracterización de las arenas y pinturas necesarias para la correcta fundición de la pieza, realizada por ASK Chemicals.

El trabajo coordinado realizado por el consorcio durante 27 meses proporciona a Sidenor Forgings & Castings una ventaja competitiva clara para adentrarse en un mercado en el que la calidad es un factor decisivo. Ya se ha fabricado una prueba de concepto para validar que el proyecto es operativo.

El conocimiento adquirido en el proceso de desarrollo de este proyecto permite a la planta campurriana adentrarse en un sector altamente especializado y con un gran retorno económico. Asimismo, toda la experiencia adquirida podrá ser aplicada también a otro tipo de piezas con menores exigencias mecánicas.

 

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